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EL CAC MÁLAGA PRESENTA EL TRABAJO DE LA

ÚLTIMA DÉCADA DE ERWIN OLAF

El Centro de Arte Contemporáneo de Málaga presenta el trabajo de la última década de Erwin Olaf. En Celda de Emociones, título de la exposición comisariada por Fernando Francés, se podrán ver más de 60 obras que recogen el trabajo realizado por el artista holandés desde 2005. Además de ser uno de los máximos exponentes de la fotografía contemporánea, en su trayectoria también se pueden ver vídeos e instalaciones. A medio camino entre el fotoperiodismo y la fotografía de estudio, en los que destacan trabajos publicitarios para conocidas marcas, el artista recrea situaciones en las que cuestiona los sentimientos del espectador, con una cuidada escenografía, que mezcla realidad y ficción,  y una vuelta a los orígenes con una mínima intervención del retoque fotográfico. El excesivo consumismo o el aislamiento social son algunos de sus temas recurrentes. Erwin Olaf vive y trabaja en Ámsterdam.

Del 29 de enero al 01 de mayo de 2016

“La fotografía moderna no acaba de interesarme y creo que será así hasta que me muera; puede que esté celoso de la pintura, pero no podría pintar», ha explicado Erwin Olaf (Hilversum, Países Bajos, 1959) sobre su trabajo. En Celda de Emociones se podrán ver los trabajos de la última década del artista holandés agrupados en series. En las obras que forman parte esta exposición, Olaf aborda desde su punto de vista los problemas sociales actuales, tabúes y los convencionalismos, pero con una escenografía y puesta en escena cuidando hasta el mínimo detalle. En sus recreaciones, el espectador duda sobre lo que está viendo, ya que lleva al límite sus propias fantasías, incluso convirtiéndose algunas de ellas en pesadillas.
Para Fernando Francés, director del CAC Málaga: “El artista holandés despoja de realidad esos instantes, otorgándoles el mayor de los privilegios: dejar hacer al imaginario colectivo, invitando al espectador a cuestionarse sus principios y prejuicios. Para recrear esos ambientes emplea unos recursos que hace que la atmósfera en la sala se vuelva densa, irrespirable. En un momento todo puede ser posible, hasta lo más inverosímil. Con estas premisas, en sus fotografías se leen críticas hacia el consumismo, el aislamiento social de las personas, la decadencia, la provocación, el erotismo, incluso la sátira y el humor. Su técnica ha evolucionado, retornando a lo clásico e interviniendo escasamente en el resultado con un mínimo retoque fotográfico. Pero no todo es válido: si lo que se expone es demasiado real, en el mundo de fantasía ideado por Olaf, esta idea es desechada. No le interesa lo que a priori es fácil de interpretar».
El artista logra que a través de sus fotografías se perciban las emociones de sus personajes, como la angustia de la espera de la serie Hope (2005), que recrea el instante inmediato a que suceda algo en ambiente cotidianos y en la que habla de la soledad e incomunicación de la etapa actual; o el dolor en los protagonistas de la serie Grief (2007), que muestra el malestar que se vivió en la sociedad norteamericana tras el asesinato de Kennedy. Entre sus obras más provocadoras y que suscita más inquietud en el espectador están las de la serie Keyhole (2011) en la Olaf sitúa al espectador detrás de una cerradura y le invita a que vea qué se esconde tras ella. La vergüenza y los prejuicios del visitante quedan al descubierto cuando cae en la cuenta sobre lo que es capaz de pensar tras realizar este ejercicio.
La preocupación por la estética, lo superfluo y el exceso de consumismo están presentes en Le Dernier Cri (2006). Estancias y objetos perfectamente alineados y combinados, personas que han llevado el gusto por la estética hasta el extremo, hasta deformar sus propios cuerpos. En Berlin (2012) Olaf capta la decadencia de una ciudad prebélica, ya que está ambientada en los años 20. La exposición se completa con los vídeos e instalaciones. Algunos de estos trabajos son un reflejo de las propias fotografías en movimiento.
A lo largo de su trayectoria ha variado su técnica. Empezó empleando el blanco y negro, después se decantó por el uso del color y la manipulación digital. En sus últimos trabajos, Erwin Olaf realiza escasos retoques fotográficos, retornando a la fotografía en un sentido clásico. La estética por lo excesivo lo sitúan como un artista barroco, al emplear recursos muy cuidados y una producción visual sofisticada.
Erwin Olaf nació en 1959 en Hilversum (Países Bajos) y actualmente vive en Ámsterdam. Apareció en la escena artística internacional mezclando el fotoperiodismo con la fotografía de estudio en 1988, cuando su serie Chessmen obtuvo el primer premio en el concurso Young European Photographer. Este galardón fue seguido de una exposición en el Ludwig Museum de Colonia (Alemania) ese mismo año. En 1987 Olaf empezó a trabajar en el cine, que ha seguido siendo desde entonces una forma de expresión importante en su producción artística. Sus películas se han proyectado en varios museos, como el Centre Pompidou de París y festivales de cine destacados de todo el mundo, como Fashion Film Festival de Melbourne, Festival Internacional de Cine Rencontres de París, Festival Internacional de Cine de Turquía (Ankara), Festival EMAF de Osnabrück, Festival Internacional de Cine de los Países Bajos (Róterdam).
Además, ha trabajado para destacadas marcas  y revistas especializadas en moda. Ha recibido numerosos premios internacionales de arte y nuevos medios, como el de Fotógrafo del año en los lnternational Colour Awards de 2006. En 2008 obtuvo el galardón Lucie de Estados Unidos por sus logros en el campo de la fotografía. En 2011 ganó el prestigioso premio de las artes Johannes Vermeer en Holanda. En 2013, su diseño fue escogido para ilustrar la nueva cara nacional de las monedas de euro holandesas. En otoño de 2014, Aperture editó un nuevo libro que repasa las creaciones del artista a lo largo de los años e incluye su trabajo más reciente.

Erwin Olaf ha sido objeto de numerosas exposiciones individuales y colectivas nacionales e internacionales, incluidas las de la George Eastman House (Rochester, EE. UU.), la Maison Européenne de la Photographie de París, el Chelsea Art Museum de Nueva York, el Museum voor Moderne Kunst Arnhem, la Kunsthalle Winterthur de Suiza y el Museum of the City of New York de Nueva York. Entre sus exposiciones individuales cabe destacar las siguientes: Stedelijk Museum de Ámsterdam, Groninger Museum (Países Bajos), MonteVideo (Ámsterdam), Galería de Arte Moderno de Bolonia (ltalia), Museo de Arte Moderno de Moscú (Rusia), Museo de Fotografía de La Haya, Museo de Fotografía de Amberes, lnstitut Néerlandais de París, Hermitage de Ámsterdam, Rijksmuseum de Ámsterdam y La Sucrière (Lyon, Francia).
*Durante el primer fin de semana se proyectará en el Espacio 5 del CAC Málaga el documental  The making of series Berlin, (2012).
Para descargar la hoja de sala pulsar aquí.
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THE CAC MÁLAGA PRESENTS A SURVEY OF ERWIN OLAF’S

WORK FROM THE LAST DECADE

The Centro de Arte Contemporáneo of Málaga is pleased to present a survey of Erwin Olaf’s work from the last decade. In Cell of Emotions, the exhibition curated by Fernando Francés, visitors will be able to admire more than sixty pieces that document the Dutch artist’s output since 2005. Though known as one of the leading exponents of contemporary photography, he has also produced videos and installations. Olaf, who has shot several major advertising campaigns for well-known brands, uses a combination of photojournalism and studio photography to recreate situations that question the spectator’s feelings, characterised by a meticulous mise-en-scène where reality mingles with fiction and a back-to-basics philosophy that dictates a sparing use of photo touch-ups. Unbridled consumerism and social isolation are among the recurring themes in his oeuvre. Erwin Olaf lives and works in Amsterdam.

29 January – 1 May 2016

Speaking of his work, Erwin Olaf (b. Hilversum, Netherlands, 1959) once explained, «Modern photography doesn’t really interest me, and I think this will be true to my dying day; perhaps I am jealous of painting, but I couldn’t paint.» Cell of Emotions presents a selection of the works created by this Dutch artist over the last decade, grouped in series. In the works featured in this show, Olaf addresses current social issues, taboos and conventions from a personal point of view with painstakingly detailed sets and scenarios. His recreations often make viewers doubt the evidence of their eyes, because he takes his own fantasies to such extremes that in some cases they turn into nightmares.
For Fernando Francés, director of the CAC Málaga, «The Dutch artist strips those moments of reality and grants them the greatest privilege of all: giving the collective imaginary free rein, inviting spectators to question their principles and prejudices. To recreate those settings, he uses devices that render the atmosphere in the gallery dense and stifling. In an instant anything, however implausible, is possible. Based on these premises, one can read critiques of consumerism, the social isolation of people, decadence, provocation, eroticism, even satire and humour in his photographs. His technique has evolved, returning to the classical and limiting his intervention in the end result to a minimum of photo touch-ups. But not everything is valid: if what is exhibited is too real, in the fantasy world Olaf has dreamed up, this idea is discarded. He has no interest in things that immediately lend themselves to easy interpretation.»
The artist’s photographs eloquently convey the emotions of his subjects, like the anxiety of waiting captured in the Hope series (2005), which recreates the moment immediately before something happens in everyday settings and speaks of the loneliness and isolation of our times; or the pain of the characters in the Grief series (2007), which depicts the upsetting effect of the Kennedy assassination on American society. One of his most provocative and unsettling works is the Keyhole series (2011), in which Olaf presents spectators with a lock and invites them to peer through the keyhole at what is hidden behind it. The visitors’ personal prejudices and feelings of shame are revealed when they realise the kind of thoughts that pop into their heads after performing this simple act.
Olaf’s preoccupation with aesthetics, the superfluous and rampant consumerism is expressed in Le Dernier Cri (2006), where we find rooms and objects arranged and combined with impeccable taste, and people so obsessed with appearances that they have chosen to deform their own bodies. In Berlin (2012), set in the 1920s, Olaf captures the decadence of a pre-war city. The exhibition is rounded out by a selection of videos and installations, some of which are moving reflections of his still photographs.
Olaf’s technique has evolved over the course of his career. He started out with black-and-white, and later moved on to colour photography and digital editing. In his latest creations, Erwin Olaf does very little touch-up work, returning to a more classical conception of photography. His love of excess identifies him as a baroque artist, marked by the use of carefully calculated resources and a sophisticated visual production.
Erwin Olaf was born in 1959 in the Dutch city of Hilversum and currently lives in Amsterdam. Olaf’s trademark combination of photojournalism and studio photography caught the world’s attention in 1988, when his series Chessmen won first prize in the Young European Photographer Competition. This award was followed by an exhibition at the Ludwig Museum in Cologne, Germany, that same year. In 1987 Olaf began working with film, which has remained an important medium in his oeuvre ever since. His films have been screened at several leading museums, including the Centre Pompidou in Paris, and film festivals around the world, such as the Fashion Film Festival (Melbourne), Les Rencontres Internationales (Paris), the Ankara International Film Festival (Turkey), the European Media Art Festival/ EMAF (Osnabrück, Germany), and the International Film Festival Rotterdam (Netherlands).
He has also worked for a number of prestigious fashion magazines and designers. Olaf has won numerous international art and media prizes, including Photographer of the Year at the 2006 International Colour Awards. In the United States, he received the 2008 Lucie Award for Achievement in Advertising. In 2011, he was granted the prestigious Johannes Vermeer Award, the Dutch state prize for the arts, and in 2013 his design was chosen to be the new face of the Dutch euro coins. In autumn 2014, Aperture released a new book dedicated to Olaf, an overview of the artist’s output over the years that includes his most recent work.

Erwin Olaf has had numerous solo and group exhibitions at both Dutch and international venues, including the George Eastman House, Rochester, NY, Maison Européenne de la Photographie, Paris, Chelsea Art Museum, New York, Museum voor Moderne Kunst Arnhem (Netherlands), Kunsthalle Winterthur (Switzerland) and the Museum of the City of New York. Some of his most important solo exhibitions have been held at the Stedelijk Museum Amsterdam, Groninger Museum (Netherlands), MonteVideo (Amsterdam), Galleria d’Arte Moderna di Bologna (Italy), Moscow Museum of Modern Art (Russia), Fotomuseum Den Haag (The Hague, Netherlands), Fotomuseum Antwerp (Netherlands), lnstitut Néerlandais (Paris, France), Hermitage Amsterdam, Rijksmuseum Amsterdam and La Sucrière (Lyon, France).
To download the information sheet, press here.
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