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EL CAC MÁLAGA PRESENTA LA PRIMERA EXPOSICIÓN INDIVIDUAL

DE MANUEL LEÓN EN UN MUSEO


El CAC Málaga presenta la primera exposición individual del artista sevillano Manuel León en un museo. Un mundo sin luz es el nombre de la exposición comisariada por Fernando Francés y consiste en 32 acuarelas y 10 lienzos en los que aborda temas actuales desde un punto de vista crítico e irónico a la vez. Con influencias barrocas, las pinturas de Manuel León representan a penitentes con el rostro cubierto muy arraigados a la cultura popular, sobre todo durante la Semana Santa. Estas figuras permiten al artista camuflar los sentimientos que actualmente se palpan en la sociedad, como son la crisis de valores, además de la económica. Con un estilo muy definido y el uso cuidado del color, León consigue plasmar en sus pinturas gestos y actitudes comunes, pero que en sus personajes adquieren una dimensión diferente: realmente, bajo la máscara se esconde una reflexión más profunda sobre el ser humano. El artista quiere llamar la atención sobre los anhelos y miedos a los que cada individuo tiene que enfrentarse en la época actual. Manuel León vive y trabaja en Sevilla.

Del 28 de noviembre de 2014 al 08 de febrero de 2015

El CAC Málaga presenta la primera exposición individual del artista sevillano en un museo. Un mundo sin luz es una selección de sus trabajos más recientes, incluso se podrán ver pinturas inéditas. Un total de 42 obras, 32 acuarelas y 10 lienzos, forman parte de esta exposición. El artista emplea un estilo muy personal, con influencias del Barroco, para representar a personajes conocidos, sobre todo en Semana Santa, como son los penitentes o nazarenos. Estas figuras llaman la atención en un  doble sentido: además de pertenecer a la cultura popular, tras sus gestos y poses se esconde un mensaje crítico hacia la situación actual que afecta al individuo.
Para Fernando Francés, director del CAC Málaga en el trabajo de Manuel León se pueden ver “‘caravaggios’ reflexionando sobre la prima de riesgo, ‘zurbaranes’ discutiendo de cómo afecta la ausencia del crédito en las pymes, ‘valdeses leales’ enseñando que la corrupción no es nueva sino intrínseca al ser humano y a todos los regímenes políticos y que nadie está libre de tirar la primera piedra, ‘riberas’ elucubrando sobre sueños americanos sin paciencia y sobre el martirio económico de la crisis, dibujan escenarios donde nada es lo que parece, aunque lo que parece efectivamente está tamizado por una luz que no facilita ver el contorno depurado de los límites de la figura en un ejercicio de pérdida del valor del detalle, escapando de idealizaciones impropias y apostando por el valor pictórico de personajes clave para descifrar los entuertos, laberintos y jeroglíficos en los que el autor, como un ilusionista, hace desaparecer la presencia de imágenes que no son vitales para descubrir la clave de cada obra y aparecer, más significativamente de lo previsible, las que él confiere auténtico significado. Este es un proceso realizado desde la libertad más absoluta, luterana y reformista y, ajena a cualquier planteamiento académico. Y ello no es contradictorio con que las escenas teatralizadas y exageradamente dramáticas definan continuamente intencionalidades contradictorias del pintor como un traidor a la tradición y un francotirador de cualquier idea que sea susceptible de ser previsible”.
León recurre a la figura de los penitentes, la mayoría de ellos tienen el rostro cubierto, para que cualquier espectador pueda sentirse identificado con el personaje. Las actitudes y expresiones de estas figuras en sus cuadros contrastan con su protagonismo o el papel que cumplen  durante la Semana Santa, como en la acuarela Matar al padre (2008) en la que el artista recrea una escena en la que participa  un penitente que amenaza con un cuchillo el cuello de Jesucristo y una mujer desnuda. El artista emplea esta metáfora para poner el acento en las crisis moral y de ética que vive actualmente el individuo, que afecta a aspectos intocables como son sus convicciones religiosas.
En otros trabajos, León se centra en la manipulación y la corrupción del poder y sus consecuencias. Empleando de nuevo el recurso de los nazarenos, en pinturas como Amo de un mundo (2012) este personaje aparece con una pose inquietante observando y tocando un globo terrestre, aparentando un poder factible y real sobre el curso del mundo. Lo mismo sucede en El Juicio de interés variable (2014) en la que un individuo es cuestionado por otro ante la atenta mirada de una especie de consejo, que asiste con curiosidad al veredicto final.
En Ciegos que guían a ciegos (2014) usa el color de una forma bastante expresiva, como en sus últimos trabajos, para llamar la atención sobre las figuras protagonistas, mientras que el paisaje permanece en un segundo plano. El artista manifiesta así su propósito de enfatizar ciertas acciones que realizan sus nazarenos. En algunas de sus pinturas, aparece el penitente sin el rostro cubierto como en Fran como Abraham (2014) o The True Prophet (2014). Siempre es la misma persona, lo único que varían son las expresiones y gestos corporales. Otro argumento artístico empleado por el artista es el lenguaje. Los títulos de sus obras sitúan en el contexto su trabajo y le da un significado, entre lo irónico y la crítica social.
Manuel León nació en Villanueva del Ariscal, Sevilla en 1977. Es diplomado en Bellas Artes por la Universidad de Sevilla y miembro del Colectivo Intervenciones en Jueves. Combina su trabajo en la pintura con otros proyectos ligados al ámbito artístico, como Capital o Territorio UNIA arte. Entre las exposiciones individuales que ha realizado el artista destacan Summa contemporary en la sala Matadero de Madrid con la galería Javier López (2014); Cauno es Cauno de la galería Margarita Albarrán de Sevilla (2007); Los árboles surferos, AUM.06, Fundación Coca-Cola España en Sevilla (2006) y Pon un Manué en tu vida, Galería La Matriz de Sevilla (2005). En cuanto a las colectivas, destaca su intervención en el Málaga Arte Urbano Soho (MAUS) en 2013; Que vienen los bárbaros, en el CAS (Centro de las Artes de Sevilla), en 2012 y Los Claveles. Una aproximación a los jóvenes pintores de Sevilla en la Fundación Chirivella Soriano de Valencia en 2008, entre otras. El artista ha recibido diferentes reconocimientos, como el primer premio UNIA de pintura (2008) y el de Arte y Creación Joven del Instituto Andaluz de la Juventud (2008), entre otras menciones.
Para descargar las fotografías y nota de prensa de Manuel León debe entrar en la web www.cacmalaga.eu acceder al apartado Prensa/Press. La contraseña es 120055. Gracias por vuestra colaboración.
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THE CAC MÁLAGA IS PRESENTING THE FIRST SOLO MUSEUM EXHIBITION ON

MANUEL LEÓN

The CAC Málaga is presenting the first individual museum exhibition to be devoted to the Seville-born artist Manuel León. Entitled A World without Light, it is curated by Fernando Francés and features 32 watercolours and 10 canvases that focus on contemporary issues from both a critical and an ironic viewpoint. Influenced by the Baroque, Manuel León’s paintings depict penitents with their faces covered, of a type deeply rooted in Spanish popular culture, particularly during Easter Week. These figures allow the artist to camouflage sentiments and phenomena characteristic of today’s society, such as the crisis of moral values as well as the economic crisis. Deploying a highly defined style and a meditated use of colour, León’s paintings depict common gestures and poses but ones that acquire a different dimension through his figures: beneath the mask lies a more profound reflection on human beings. The artist’s intention is thus to draw our attention to every individual’s aspirations, fears and desires within the context of the present day. Manuel León lives and works in Seville.

28 November 2014 to 8 February 2015

“My two favourite avant-garde movements are Expressionism and Fauvism, but I also follow with interest the work of street artists such as graffitists, and that of the Old Masters”, explains Manuel León (born Villanueva del Ariscal, Seville, 1977) in relation to his work. The CAC Málaga is now presenting the first solo museum exhibition to be devoted to the artist. Entitled A World without Light, it comprises a selection of his most recent creations, including previously unexhibited ones, totalling 42 works: 32 watercolours and 10 canvases. The artist deploys a highly distinctive and personal style with influences from the Baroque in order to depict familiar characters such as penitents of the type seen during Easter Week in Spain. These figures are striking for two reasons: in addition to belonging to Spanish popular culture, their expressions and poses conceal a message that is critical of the situation of human beings in modern society.
For Fernando Francés, Director of the CAC Málaga, in the work of Manuel León we encounter “’Caravaggios’ reflecting on the risk premium, ‘Zurbarans’ discussing the effect of reduced bank lending on small businesses, “Valdes Leals’ demonstrating that corruption is nothing new but rather intrinsic to human beings and to all political systems and that no one has the right to cast the first stone, ‘Riberas’ opining on the American dream and on the devastating effects of the economic recession, [all of which] construct settings in which nothing is what it seems, although what it is seems is graudated by a light that makes it difficult to see the pared-down outline of the figure’s edges, thus deliberately diminishing the importance of the detail and shunning inappropriate idealisations, focusing rather on the pictorial value of key figures in order to decipher twists and turns, ins and outs and symbols through which the artist, like an illusionist, makes images that are not vital to discovering the key to each image disappear, while on the other hand he makes ones to which he attributes real significance appear. This process takes place within the context of the most absolute, Lutheran and reforming freedom and one devoid of any academic approach. It does not contradict the fact that the dramatized and exaggeratedly theatrical settings continually define contradictory aims on the part of the painter, who is both a traitor to tradition and the sharp-shooter of any idea that has the potential to be predictable.”
León uses penitents, most of them depicted with their faces covered, in order to ensure that any viewer can identify with such a figure. These figures’ poses and expressions in the paintings contrast with their role in real-life Easter Week, as we see in the watercolour Killing the Father (2008), in which the artist depicts a composition with a penitent holding a knife to Christ’s neck and a naked woman. León uses this metaphor to emphasise the moral and ethical crisis experienced by people today, which has a bearing on supposedly sacrosanct issues such as their religious beliefs.
In other works León focuses on the manipulation and corruption of power and its consequences. He once again uses the figure of the penitent, as we see in paintings such as Master of a World (2012), where this figure appears in a disturbing pose, looking at and touching a terrestrial globe and thus displaying a credible, demonstrable power over the world’s destiny. The same is evident in The Judgment of Variable Interest Rates (2014), in which one individual questions another in front of the attentive gaze of a sort of committee, which observes the final verdict with interest.
In The Blind leading the Blind (2014), León uses colour in an expressive manner characteristic of his most recent works in order to draw attention to the principal figures, while the landscape assumes a secondary role. The artist thus reveals his intention of emphasising certain actions undertaken by his Nazarenes. In some works we see a penitent with his face uncovered, as in Fran as Abraham (2014) or The True Prophet (2014). This is always the same person, with the only difference beings the expressions and bodily gestures. Another resource deployed by León is that of language: the titles of his compositions provide a context for his work and give it a meaning located between irony and social critique.
Manuel León was born in Villanueva del Ariscal, Seville, in 1977. He graduated in Fine Arts from Seville University and is a member of the Intervenciones en Jueves collective. León combines his work in painting with other art-related projects such as Capital and Territorio UNIA art. Notable among his solo exhibitions have been Summa contemporary at the Sala Matadero in Madrid with the Javier López gallery (2014); Cauno es Cauno at the Margarita Albarrán gallery in Seville (2007); Los árboles surferos, AUM.06, Fundación Coca-Cola Spain, in Seville (2006); and Pon un Manué en tu vida at Galería Matriz in Seville (2005). His participation in collective exhibitions has included those held at Málaga Arte Urbano Soho (MAUS) in 2013; Que vienen los bárbaros at the CAS (Centro de las Artes de Sevilla) in 2012, and Los Claveles. Una aproximación a los jóvenes pintores de Sevilla at the Fundación Chirivella Soriano in Valencia in 2008. Manuel León has received various awards, including the first UNIA Prize for Painting (2008) and the prize for Young Art and Creation awarded by the Instituto Andaluz de la Juventud (2008).
To download photographs and the press release on Manuel León, please go to www.cacmalaga.eu and enter the Prensa/Press page. The password is 120055. With thanks for your interest.
Press Office, CAC Málaga
Tel: 952 12 00 55
Fax: 952 21 01 77
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